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La valeur Universelle Exceptionnelle

 
LA VALEUR UNIVERSELLE EXCEPTIONNELLE, QU’EST CE QUE C’EST ?

Pour être inscrit sur la Liste du Patrimoine mondial, un site doit justifier d’une « Valeur Universelle Exceptionnelle ». C’est le point clé de toute candidature. Il s’agit d’une déclaration qui démontre que le bien a une importance culturelle exceptionnelle qui transcende les frontières nationales et qu’elle présente le même caractère inestimable pour les générations actuelles et futures de l’ensemble de l’humanité

Le phare de Cordouan n’est pas un phare comme les autres. A quelques kilomètres en mer, au milieu de l’Estuaire de la Gironde, il incarne les grandes phases de l’histoire des phares, de l’antiquité à l’époque moderne, en passant par la Renaissance.

C’est au titre de « bien culturel » que le phare de Cordouan présente sa candidature au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Pour atteindre la reconnaissance internationale d’une inscription sur la prestigieuse Liste du Patrimoine mondial, il a d’abord fallu élaborer un projet de Valeur Universelle Exceptionnelle du monument.

Pour justifier de cette Valeur Universelle Exceptionnelle, le dossier du phare de Cordouan s’est appuyé sur 2 des 10 critères de sélections fixés par l’UNESCO. L’objectif est de démontrer le caractère unique et universel de ce phare. 

Critère I : Chef d'oeuvre du génie créateur humain

Le phare de Cordouan est un véritable chef-d’œuvre d’architecture construit en pleine mer. Il a été pensé à la fois comme un ouvrage de signalisation maritime et comme un monument digne des anciennes Merveilles du Monde. Cette prouesse technique témoigne de l’ingéniosité des hommes à ériger un édifice de la plus haute ambition artistique au sein d’un environnement maritime inhospitalier.

© Manuel Cohen © Manuel Cohen © Manuel Cohen


Critère IV : Exemple éminent d'un type de construction qui illustre des période significatives de l'histoire humaine 

Du mythique phare d’Alexandrie aux innovations techniques et 
© Dominique Abittechnologiques les plus pointues, Cordouan est le phare de toutes les époques. Il est le seul phare à être construit avec l’ambition affichée de prendre la place du phare d’Alexandrie, le plus emblématique de l’histoire, qui servait de guide aux marins autant qu’il symbolisait la ville et la dynastie qui l’avait érigé. 

Le phare de Cordouan témoigne également du renouveau de l’éclairage des côtes. Il répond à la fois au développement du commerce maritime et au souhait de jalonner, marquer symboliquement les frontières. © Yann Werdefroy

L’« aura » monumentale du phare est telle qu’il devient rapidement un laboratoire privilégié des ingénieurs français. Au XVIIème et XIXème siècles, la science et l’ingénierie accompagnent l’essor de la construction des phares. Augustin Fresnel y teste notament pour la première fois sa lentille à échellons utilisée aujourd’hui par la plupart des phares du monde. Les techniques de construction mises en œuvre pour la surélévation du phare s’inscrivent dans cette mouvance.